Deforestación, consecuencias fatales para tí

Problemas ambientales

“Los bosques manejan un ciclo de agua masivo, y la deforestación puede tener serias consecuencias climáticas y sociales  que nos afectan indirecta y directamente a todos.” Fred Pierce, reconocido periodista y experto medioambiental

FUNCIONES DE LOS BOSQUES Y ÁRBOLES

ENFRIAMIENTO

Dominique Sprague, de la Universidad de Leeds en el Reino Unido, manifiestas que los bosques saludables liberan una serie de compuestos orgánicos volátiles que tienen un efecto de enfriamiento general en nuestro clima. La forma principal en que estos compuestos orgánicos funcionan es bloqueando la entrada de energía solar. Según su estudio, publicado y avalado por un equipo internacional, talar los bosques eliminaría este efecto de enfriamiento y exacerbaría el calentamiento.

ABSORCIÓN DEL DIÓXIDO DE CARBONO

Al mismo tiempo, los bosques perdidos a menudo son reemplazados por tierras de cultivo, y la agricultura misma produce emisiones. Si se incluyen estos, entonces Volosin y Harris creen que la verdadera “tasa de contribución” de la deforestación al calentamiento global desde 1850 es tan alta como 40%. Según esta relación, Natalie Mahward, de la Universidad de Cornell, calcula que incluso si eliminamos todas las emisiones de combustibles fósiles mañana, la destrucción de los bosques tropicales aumentará la temperatura global en 1.5 grados Celsius (2.7 grados Fahrenheit) para 2100  .

El vapor húmedo de agua caliente producido por el bosque global puede afectar las precipitaciones a miles de kilómetros de distancia.

HUMEDAD

Pero el bosque también puede tener un efecto local, que es regular el clima local manteniendo el ambiente local fresco. Además de poder sombrear el suelo, también pueden liberar humedad a través de las hojas para lograr un clima local. Este último se llama transpiración, que requiere que la energía sea absorbida por el aire circundante, reduciendo así la temperatura del entorno circundante

Ellison calculó que un solo árbol puede evaporar cientos de litros de agua por día, y el efecto de enfriamiento por litro de agua es equivalente al efecto de enfriamiento de dos aires acondicionados domésticos durante el día.”

EVAPORACIÓN

Parte del agua que circula proviene de la evaporación directa de lagos, ríos o humedales, pero gran parte del agua proviene de la rápida circulación de plantas, especialmente árboles. Las raíces absorben el agua de las profundidades del suelo. El poder de este sistema circulatorio es la transpiración de las hojas para liberar humedad en el aire.

Se estima que las plantas terrestres mundiales hacen circular un total de 48 kilómetros cúbicos de agua por día, una décima parte de la liberada en la selva amazónica, que excede el flujo diario de la Amazonía.

TRANSPIRACIÓN

La transpiración es la clave para generar nuevas precipitaciones en el área a favor del viento. En el corazón de este proceso se encuentran los bosques tropicales sobrevivientes, donde la transpiración es más intensa.

Los árboles extraen agua del suelo a través de las raíces y luego evaporan el agua a la atmósfera a través de los poros de las hojas. 

CONSECUENCIAS INDIRECTAS DE LA DEFORESTACIÓN

LLUVIA REDUCIDA

Cada árbol en el bosque es una fuente a través de la cual las raíces extraen agua del suelo y luego la evaporan a la atmósfera a través de los poros de las hojas. La transpiración de miles de millones de árboles es como formar un río en el aire: estos “ríos” se funden en nubes, que pueden formar lluvia a miles de kilómetros de distancia.

Pero a medida que continuamos talando los árboles en la Tierra, estos “ríos de aire” y la tierra que depende de sus precipitaciones corren el peligro de secarse. Un creciente cuerpo de investigación indica que, en muchas áreas del interior, las consecuencias olvidadas de la deforestación son mayores que los efectos del cambio climático. Reducirá el volumen de agua del Nilo, obstaculizará el monzón asiático y provocará sequías en tierras de cultivo desde Argentina hasta el Medio Oeste.

AUMENTO DE TEMPERATURA

El monitoreo de áreas de destrucción rápida de bosques tropicales ha demostrado que también están surgiendo los efectos de la pérdida de aire acondicionado en los árboles. Consideremos la isla de Sumatra en Indonesia, donde la deforestación es casi más rápida que en cualquier otro lugar del mundo, y la tierra que perdió el bosque está plantada con palma aceitera.

– Un estudio el año pasado encontró que la temperatura de la superficie de la isla ha aumentado en un promedio de 1.05 grados Celsius (1.8 grados Fahrenheit) desde 2000, mientras que el área del bosque es de solo 0.45 grados Celsius.

– Clifton Sabacho, de la Universidad de Gotinga en Alemania, descubrió que la diferencia de temperatura entre las áreas boscosas y deforestadas de Sumatra puede ser de hasta 10 grados Celsius (18 grados Fahrenheit) .
– Al mismo tiempo, Michael Coy, del Centro de Investigación Forestal de EE. UU., Informó recientemente que la diferencia de temperatura entre el Parque Nacional Xinggu en la cuenca del Amazonas y las tierras cultivadas y pastizales circundantes alcanzó los 3 grados Celsius (5,4 grados Fahrenheit)  .

SEQUÍA POR DEFORESTACIÓN

Pero el calor es solo el comienzo. La sequía también ha seguido, no solo en el área de deforestación y sus alrededores, sino también en la distancia. Además, una serie de nuevos estudios instó a una evaluación de la causa exacta de la lluvia en el área de lluvia.

Habitualmente hemos considerado la precipitación como el resultado final de la evaporación del agua del océano, y no hay dudas al respecto en las zonas costeras. Sin embargo, resulta que la mayor parte de la precipitación en el interior ha experimentado muchos ciclos antes de que se forme. La existencia de árboles y bosques es fundamental para que la precipitación en el interior se mantenga. Una vez formada la precipitación será devuelta a la atmósfera por evaporación. Cuanto más tierra adentro, más dominante es este ciclo.

INFORMES SOBRE LAS CONSECUENCIAS DE LA DEFORESTACIÓN

Hasta hace poco, los datos sobre advertencias similares estaban fragmentados y desplazados a revistas científicas desconocidas. Sin embargo, los informes recientes publicados en dos foros forestales organizados por las Naciones Unidas y el gobierno noruego han recibido cada vez más atención.

FORO NORUEGO

En el foro noruego, Michael Volosin, del grupo de expertos estadounidense “Climate Climate Analysis” y Nancy Harris, del World Resources Institute, publicaron un estudio que concluyó que

“la desaparición de los bosques tropicales tiene un impacto de gran alcance en el clima, mayor de lo que la gente cree”.

Además, advirtieron de la destrucción forestal a gran escala en las tres principales regiones de bosques tropicales del mundo (la cuenca del Congo en África, el sudeste asiático y especialmente la región amazónica).

FORO DE LAS NACIONES UNIDAS

En un documento de antecedentes del Foro de las Naciones Unidas , David Ellison, de la Universidad Sueca de Ciencias Agrícolas de Uppsala, mencionó que ya existe una “investigación cada vez más madura” sobre el potencial de la cobertura de la superficie terrestre para el agua disponible. El impacto fue evaluado. Es bien sabido que la destrucción de los bosques reduce la cantidad de dióxido de carbono que los árboles absorben de la atmósfera y, por lo tanto, contribuye aproximadamente al 10% al calentamiento global. Pero los autores de ambos documentos dicen que esta percepción del impacto global de la destrucción de los bosques ha debilitado las preocupaciones sobre otros impactos climáticos “sin carbono”, mientras que los impactos climáticos “sin carbono” pueden ser más prominentes a nivel local y regional.

Sin lugar a dudas, necesitamos cuidar nuestros bosques.

 

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