El CO2 es el gas de efecto invernadero más importante

CO2

El dióxido de carbono se encuentra en el medio ambiente en estado libre y ligado. Se encuentra en el aire, manantiales minerales y vapores volcánicos. Es un gas incoloro, inodoro y de sabor agrio. En condiciones normales, su densidad es 1,53 veces la del aire. Es bastante soluble en agua. Cuando está licuado, es un líquido incoloro. El CO2 solidificado (hielo seco) se utiliza como agente de congelación.

Constituye alrededor del 0,04 % del volumen del aire, pero en grandes áreas urbanas su concentración puede llegar al 0,08 %. Se vuelve nocivo para los humanos cuando su concentración supera el 0,2%.

El dióxido de carbono se forma durante la combustión con el libre acceso de oxígeno. Este proceso se puede escribir como:

C + O2 = CO2

CO2

El dióxido de carbono ingresa a la atmósfera de fuentes naturales y como resultado de procesos antropogénicos:

Natural:

Ciclo de carbono rápido

  • El CO2 es uno de los productos de la respiración;
  • Se forma como resultado de la descomposición de la materia orgánica;

ciclo de carbono lento

  • Es un producto de la oxidación durante las erupciones volcánicas.
  • Participa en el proceso de intercambio en las relaciones: atmósfera – océano (absorción y liberación de CO2)

Causado por la actividad humana:

  • El proceso de quema de combustibles fósiles (en energía, en transporte);
  • Emisiones de la industria de materiales de construcción, la industria eléctrica, la industria de la pulpa y el papel;
  • Emisiones de la refinación de petróleo y la industria petrolera;
  • La deforestación provoca una disminución de los neutralizadores naturales de CO2, lo que contribuye a un aumento de la concentración de este gas en la atmósfera.

Otros gases de efecto invernadero incluyen:

  • metano (CH4);
  • óxido nitroso (N2O);
  • ozono (O3);
  • vapor de agua (H2O);
  • hidrofluorocarbonos (HFC);
  • perfluorocarbonos (PFC);
  • hexafluoruro de azufre (SF6).
CO2

Estos gases contribuyen al efecto invernadero en diversos grados. Este impacto se expresa en el llamado potencial de efecto invernadero, que se mide en relación a una molécula de CO2. Así, una molécula de CH4 equivale a 28 moléculas de CO2 y por tanto absorbe 28 veces más calor que una molécula de dióxido de carbono. Una característica muy importante de los gases de efecto invernadero (aparte del vapor de agua, cuyas moléculas viven de 4 a 10 días) es también su vida útil, que oscila entre los 12 y los 50.000 años. Sin embargo, de todos los gases de efecto invernadero, el dióxido de carbono (aparte del vapor de agua) es el gas más importante y representa el 25% del efecto invernadero.