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Escasez de agua: 17 países cerca del ‘Día Cero’

Problemas ambientales

Alarma de agua: una cuarta parte de la población mundial está en riesgo de escasez aguda de agua, como lo revela un nuevo informe del Water Risk Atlas. Este fenómeno se da porque viven en uno de los 17 países que ya utilizan hasta el 80% de sus aguas subterráneas y superficiales sin sequía ni olas de calor. Estos incluyen principalmente países del Medio Oriente y África del Norte, aunque también India, Pakistán y San Marino. Pero los países mediterráneos europeos también están bajo una considerable sequía, como informan los investigadores.

En 2017, Roma tuvo que racionar su agua por primera vez. En 2018, Ciudad del Cabo estaba cerca del “día cero”, y este año la ciudad de Chennai, en el norte de la India, se encuentra con depósitos de agua vacíos. Más y más regiones en todo el mundo se están hundiendo en la escasez de agua, y esto no es cierto más solo para áreas tradicionalmente áridas. La razón principal de esto es el uso excesivo de agua subterránea y reservas superficiales para el riego, la industria y los municipios.

En cuanto a los suministros de agua en todo el mundo, los científicos del Instituto de Recursos Mundiales (WRI) en Washington ahora han publicado su nuevo Atlas del riesgo del agua. El informe cubre la realidad de 189 países y muestra por un lado, cómo la extracción de agua está relacionada con el abastecimiento de agua y el suministro de agua subterránea, y por otro lado, los altos niveles de riesgo de sequía y falta de agua.

Atlas de riesgo hídrico: este mapa muestra el estrés hídrico de 189 países. © Insituto de Recursos Mundiales (WRI)

El consumo de agua se duplica

El estrés hídrico es la mayor crisis de la que casi nadie habla“, dice Andrew Steer, director del Instituto de Recursos Mundiales. “Sin embargo, sus consecuencias en forma de hambre, conflicto, migración e inseguridad financiera no pueden pasarse por alto”.

Como él y su equipo han determinado, el uso global del agua se ha más que duplicado desde la década de 1960. Sin embargo, los recursos no crecieron.

El atlas revela que el estrés hídrico es extremadamente alto en 17 países, afectando a una cuarta parte de la población mundial. En estos países, el 80 por ciento de los recursos hídricos disponibles ya se consumen en un año normal. Sin embargo, si se agrega una ola de calor o un tiempo de secado más prolongado, amenaza una falta dramática de agua. Además, la demanda de agua en estas áreas también está aumentando.

Oriente Medio y el norte de India particularmente afectados

Los 17 países incluyen principalmente países del Medio Oriente y África del Norte. En muchos lugares, la escasez de agua se acerca al “Día Cero”, el momento en que el agua corriente ya no estará disponible. Estos incluyen los Estados del Golfo Árabe, Israel, Jordania, Líbano, Libia, Botswana y Eritrea. Pero también pertenecen al pequeño estado mediterráneo San Marino, Turkmenistán, así como a India y Pakistán.

El norte de la India se ve particularmente afectado como informan los investigadores. Aquí los suministros de agua subterránea están casi agotados. “La actual crisis del agua en Chennai ha atraído la atención mundial, pero muchas otras áreas de la India están experimentando un estrés hídrico crónico”, dice Shashi Shekhar de WRI India. India ocupa el 13 ° lugar en la lista de países extremadamente vulnerables, pero incluye tres veces más personas que los 16 países restantes en esta categoría.

El estrés hídrico también en Europa

Pero Europa también se ve afectada: en la categoría de países con alto estrés hídrico (rangos 18 a 44 en la lista), también están representados algunos países europeos. En promedio, agotan alrededor del 40 por ciento de sus recursos hídricos disponibles. Entre ellos se encuentran muchos países mediterráneos como Italia, Portugal, España y Grecia. Pero también algunos estados balcánicos y, sorprendentemente, Bélgica están representados aquí.

Los investigadores en otras regiones han resaltado el riego agrícola intensivo, como el oeste de los EE. UU., China o las Indias Sur y Oeste. Incluso en Alemania, las competencias regionales por el recurso agua ya no son una rareza.

Reutilizar en lugar de desperdiciar

Los científicos de WRI creen que gran parte del problema del agua podría evitarse haciendo un uso más eficiente de los recursos existentes. Esto incluye, sobre todo, una reutilización más consistente de las aguas residuales. Aunque el 84% de todas las aguas residuales se recolectan y procesan en los Estados del Golfo Árabe, solo el 44% se recicla.

Del mismo modo, el experto en agua Engelbert Schramm, del Instituto de Investigación Social-Ecológica (ISOE): “Si no queremos dejar a nadie atrás en el suministro mundial de agua, como las Naciones Unidas han explicado en sus objetivos de sostenibilidad, debemos usar el agua constantemente varias veces”, dice. , “En lugar de construir represas asociadas principalmente con la reubicación forzada o la apertura de los últimos recursos de agua subterránea, algunos de los cuales se renuevan muy lentamente, tenemos que establecer las aguas residuales como un recurso hídrico adicional. Esto nos permitirá reducir significativamente la presión sobre el ciclo natural del agua”.

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Francisco Lamamie de Clairac

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