La naturaleza es un ingeniero genético

Innovación tecnológica

La tecnología de ingeniería genética es uno de los logros más destacados, pero también controvertidos de nuestro tiempo. Es imposible detener el desarrollo de esta área de la biotecnología moderna, incluso por razones de seguridad. La vasta humanidad necesita alimentos, medicinas y nuevos materiales obtenidos con la ayuda de los OGM. No hay vuelta atrás …

Vladimir Konstantinovich,el jefe del Departamento de Citología y Genética de la Universidad Estatal de Novosibirsk en Rusia, es especialista en ingeniería genética y celular así como en tecnologías de ingeniería genética. Él nos invita a considerar lo siguiente:

“Primero, descubre de qué tienes miedo, y luego ten miedo sin miedo”.

 

Conocimiento de Agrobacterium

Podemos decir que la bacteria modesta, que forma agallas en plantas similares a las formaciones tumorales en animales, se ha convertido en la “inspiración” ideológica de la ingeniería genética moderna. Hace unos 30 años, los científicos descubrieron que esta agrobacteria tiene una capacidad asombrosa para incorporar genes de intercambio en el genoma de la planta. Para hacer esto, ella tiene un plásmido (anillo de ADN) con dos bloques de genes. Uno de ellos proporciona transporte e incorporación al genoma de la planta de otro bloque que contiene los llamados oncogenes. Estos últimos comienzan a funcionar en la célula de la planta y forman agallas, estos son algún tipo de “fábricas de nutrientes” para las bacterias.

Es esta tecnología natural de transformación de material hereditario, prestada de bacterias, la que formó la base para la creación de plantas transgénicas. Los científicos solo han reemplazado el bloque de oncogenes con varios genes “útiles” que mejoran la calidad de las plantas transgénicas resultantes.

Los ejemplos de las actividades genéticamente modificadas de la naturaleza son innumerables.

Además, gracias a los avances en genética molecular y la rápida acumulación de datos sobre la estructura de los genomas de microorganismos, plantas y animales, se hizo evidente que el intercambio de genes entre organismos de diferentes categorías sistemáticas es un fenómeno bastante común, que desempeña un papel en la evolución.

Existe una similitud obvia entre el fenómeno evolutivo de la transferencia horizontal de genes y la transgénesis llevada a cabo en laboratorios. En ambos casos hay una transferencia y expresión (trabajo) de información genética extranjera en el genoma del organismo donante. Solo en uno es el diseño del experimento y la evaluación de sus consecuencias llevado a cabo por el hombre; en el otro, la selección natural es el árbitro.

Existe una similitud innegable entre el fenómeno evolutivo, la transferencia horizontal de genes, y la transgénesis llevada a cabo en laboratorios.

Un viaje de miles de años

El hombre cambió a un estilo de vida sedentario y comenzó a cultivar plantas y criar animales hace unos 10-12 mil años. Al principio, a su disposición solo había especies silvestres de plantas y animales, es decir, productos de evolución natural. En este material, el hombre comenzó a realizar la selección, que también es una evolución, pero ya está guiada por la voluntad del hombre para sus propios fines.

Los avances en genética molecular han llevado a darse cuenta de que el intercambio de genes entre organismos de diferentes categorías sistemáticas es una ocurrencia bastante común.

Lo que tenemos hoy en forma de variedades de plantas cultivadas y razas de animales tiene poco en común tanto con los ancestros salvajes como con los “hermanos” salvajes modernos. Además, algunas especies de plantas y animales se encuentran exclusivamente en forma de formas culturales, y sus antepasados ​​desaparecieron sin dejar rastro. Durante la selección de hace 10 mil años, se produjo una tremenda reorganización de la estructura y función del material hereditario de estos organismos, sin duda, simplemente incomparable con los resultados de la actividad de ingeniería genética, que se llevó a cabo solo durante los últimos 30-40 años.

Lo único que el experimentador agregó en el tema de la transformación del genoma, que era bastante “familiar” para la humanidad, fue que las restricciones taxonómicas sobre la transferencia de material genético se extendieron y relajaron.

¡La creación de nuevas formas de organismos se hizo posible no solo seleccionando mutaciones útiles y cruces estrechamente relacionados, sino también mediante la “transferencia directa” de los genes necesarios entre representantes de diferentes géneros, familias, tipos e incluso reinos!

Esto abrió enormes perspectivas para la producción de plantas, animales y microorganismos con rasgos mejorados o nuevos, es decir, marcó una etapa completamente nueva en la cría de especies.

Una pizca de ADN

La creación y el uso de OGMs ha provocado acalorados y continuos debates en la sociedad. Esto es especialmente cierto para las plantas transgénicas, que se utilizan cada vez más en productos alimenticios: sus oponentes, a menudo poco versados ​​en esta área, discuten sobre los peligros del consumo humano de las plantas GM.

De todos modos, ¿hay ADN alienígena o no?

En relación con este problema, recordemos algunos axiológicos biológicos simples, pero raramente “utilizados”:

Una chuleta de cerdo de 200 gramos contiene casi medio gramo de ADN extraño, a pesar de que un cerdo se considera genéticamente uno de los animales más cercanos a los humanos.

Primero: por naturaleza, el hombre, como todos los animales y muchos microorganismos, es un heterótrofo. Esto significa que, a diferencia de las plantas autótrofas, no podemos funcionar con agua, energía solar y dióxido de carbono, ¡no, danos sustancias orgánicas preparadas! Y esta materia orgánica, en su mayor parte, está encerrada en las células y tejidos de organismos específicos, es decir, llega a nuestra mesa en forma de carne, verduras, huevos y gastronomía similar.

Cualquier célula viva contiene material hereditario en forma de ADN; por lo tanto, aproximadamente el 0.1% del peso de los alimentos que consumimos es ADN extraño.

Durante milenios, la dieta humana incluyó representantes de todos los reinos vivos, desde bacterias y hongos. Además del ADN de los animales, las aves y los peces, no nos negamos de la planta (a menudo lo preferimos crudo) y el ADN de los microorganismos (¡del yogur a la cerveza!).

Sin embargo, nuestras reuniones con ácidos nucleicos no se limitan al marco “culinario”: constantemente encontramos una gran cantidad de material hereditario de varios virus, bacterias, protozoos y hongos: nuestros amigos, simbiontes y parásitos, patógenos. El ADN bacteriano nos llega junto con el aire y el polvo inhalados. Nuestra piel, la mucosa del tracto digestivo y el tracto genital, nuestros intestinos están poblados por una miríada de microorganismos, ¡hasta 6 kg por persona! – con el que, en su mayor parte, convivimos de manera pacífica y rentable. Además, nuestros “inquilinos”, como ya se mencionó, pueden intercambiar fácilmente material hereditario, por ejemplo, transmitir el gen de resistencia a los antibióticos, mientras realizan una transgénesis natural “legítima”.

  • ¿Y qué podemos decir sobre los virus?

Langostas fritas, medusas en escabeche, ancas de rana, roquefort con moho … Incluso el ADN exclusivo de estas delicias culinarias se digiere con éxito en los estómagos humanos.

Y sin embargo, ¿es necesario temer al ADN de otra persona en general, y transgénico en particular? Los organismos superiores, especialmente los animales y los humanos, en el proceso de evolución han formado poderosas barreras para neutralizar el ADN extraño. Utilizando enzimas especiales las descomponen en pequeños fragmentos no funcionales, que son el material de partida para la síntesis de moléculas funcionales para sus propias necesidades.

En un poderoso grupo de ADN extraño consumido por los humanos, la proporción de transgén recibida con los alimentos es insignificante: ¡es lo mismo que agregar otra gota a un cubo de agua! Antes de lanzar los OGM al mercado, deben probarse cuidadosamente de muchas maneras: por alergenicidad, mutagenicidad, carcinogenicidad, etc. En todos los casos permitidos de su uso, los genes incorporados codifican solo proteínas que son seguras para la salud humana

Nuestra piel, membranas mucosas y tracto digestivo están pobladas por una miríada de microorganismos (¡cada uno con su propio ADN!) Con los que, en su mayor parte, coexistimos de manera pacífica y rentable.

Consecuencias catastróficas por desviaciones de la norma

Sin lugar a dudas, no conocemos completamente los mecanismos de “utilización” y las consecuencias del ADN extraño que ingresa a las células del tracto gastrointestinal de humanos y animales. Pero este es un problema bastante común de nuestra coexistencia con un enorme conjunto de ADN extraño de cientos de especies de plantas, animales y microorganismos. Un problema que no surgió ayer, y de ninguna manera en relación con el advenimiento de las tecnologías de ingeniería genética. La creación y el uso de organismos transgénicos simplemente estimulan el desarrollo de la investigación en esta dirección, pero no cambian la situación cualitativamente.

Incluso la prohibición de los OGM no resolverá de ninguna manera el problema de la seguridad “genética”, ya que su complejidad es mucho mayor y la cuestión de los organismos genéticamente modificados es una fracción muy pequeña.

Sin embargo, enfatizamos una vez más que es extremadamente necesario estudiar las consecuencias de introducir ADN extraño en el cuerpo humano con alimentos porque mejorará el sistema de prueba de seguridad de los ingredientes obtenidos de plantas transgénicas.

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Francisco Lamamie de Clairac

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