La Calidad del Aire

Problemas ambientales

Índice de calidad del aire (AQI)

El índice de calidad del aire (AQI) es un índice para informar de la calidad diaria del aire. Le indica cuán limpio o contaminado está su aire y qué efectos asociados a la salud podrían ser una preocupación para usted.

El AQI se centra en los efectos sobre la salud que puede experimentar tras unas pocas horas o días después de respirar aire contaminado.

La EPA (la Agencia de Protección Ambiental en los Estados Unidos) calcula el AQI para cinco contaminantes atmosféricos principales regulados por la Ley de Aire Limpio:

  • ozono a nivel del suelo,
  • contaminación de partículas
  • óxido de carbono,
  • dióxido de azufre y
  • dióxido de nitrógeno.

Para cada uno de estos contaminantes, la EPA ha establecido estándares nacionales de calidad del aire para proteger la salud pública.

Entendiendo el AQI

El propósito del AQI es ayudar a comprender qué significa la calidad del aire local para su salud. Para que sea más fácil de entender, el AQI se divide en seis categorías.

Cada categoría corresponde a un nivel diferente de preocupación por la salud. Los seis niveles de preocupación por la salud y su significado son:

Valores AQI de Calidad Del Aire
  1. “Bueno”El valor de AQI para su comunidad está entre 0 y 50. La calidad del aire se considera satisfactoria y la contaminación del aire representa poco o ningún riesgo.
  2. “Moderado”El AQI para su comunidad está entre 51 y 100. La calidad del aire es aceptable; sin embargo, para algunos contaminantes puede haber un problema de salud moderado para un número muy pequeño de personas. Por ejemplo, las personas que son inusualmente sensibles al ozono pueden experimentar síntomas respiratorios.
  3. “Insalubre para grupos sensibles”Cuando los valores de AQI están entre 101 y 150, los miembros de grupos sensibles pueden experimentar efectos sobre la salud. Esto significa que es probable que se vean afectados en niveles más bajos que el público en general. Por ejemplo, las personas con enfermedad pulmonar tienen un mayor riesgo de exposición al ozono, mientras que las personas con enfermedad pulmonar o cardíaca tienen un mayor riesgo de exposición a la contaminación por partículas. No es probable que el público en general se vea afectado cuando el AQI está en este rango.
  4. “Insalubre”Todos pueden comenzar a experimentar efectos sobre la salud cuando los valores de AQI están entre 151 y 200. Los miembros de grupos sensibles pueden experimentar efectos sobre la salud más graves.
  5. Los valores de AQI “muy poco saludables” entre 201 y 300 activan una alerta de salud, lo que significa que todos pueden experimentar efectos de salud más graves.
  6. Los valores de AQI “peligrosos” superiores a 300 activan advertencias sanitarias de condiciones de emergencia. Es más probable que toda la población se vea afectada.

¿Cómo funciona el AQI?

El AQI es similar a un criterio que va de 0 a 500. Cuanto mayor sea el valor en el AQI, mayor será la cantidad de contaminación en el aire. Los valores más altos de AQI también significan una mayor preocupación por la salud de las personas. Por ejemplo, un valor AQI de 50 en el rango “verde” representa una buena calidad del aire con poco potencial para afectar la salud pública. Del mismo modo, un valor AQI superior a 300 en el rango “granate” representa una calidad de aire peligrosa.

Contaminantes del aire

La contaminación del aire exterior no tiene límites. Es un problema en la ciudad o en entornos rurales. La contaminación del aire exterior es una mezcla de gases y partículas tóxicas en el aire que respiramos. La exposición regular puede dañar nuestra salud. Muchas cosas pueden causar mala calidad del aire.

  • vapores de automóviles y autobuses. Esto se llama ozono a nivel del suelo (o smog urbano). El ozono a nivel del suelo aumenta en las ciudades cuando el aire está quieto, la temperatura es cálida y sale el sol. Esta combinación atrapa la contaminación en el aire.
  • Los aviones también causan contaminación del aire.
  • los vehículos de construcción
  • el humo del tabaco.

En las zonas rurales, la contaminación del aire exterior a menudo es causada por

  • el polvo de los tractores que aran los campos,
  • camiones y automóviles que circulan por caminos de tierra o grava,
  • canteras de rocas
  • humo de leña
  • fuegos de cultivos.

Camino a la mejor calidad del aire

La calidad del aire cambia dependiendo de varios cambios, incluidas las condiciones climáticas (sol, lluvia, viento, etc.). Otros factores incluyen los tipos y la cantidad de gases en el aire.

En la ciudad:

  • Habrá más gases de automóviles y autobuses durante la semana laboral que durante el fin de semana.
  • Nueva industria que llega a la zona
  • Nueva vegetación en el área
  • Nuevos edificios: cuantos más edificios agregue una ciudad a un área densa, mayor será la contaminación atrapada.

En entornos rurales

La temporada en que los granjeros aran sus campos resulta un periodo durante el cual aumenta la contaminación del aire. Sería conveniente que se establecieran un programa de incentivos para que los agricultores tuvieran facilidades para invertir en la introducción de nuevos cultivos. Existen procesos de producción que no requieren el uso del fuego para la cosecha y preparación del suelo.

3 Consejos para reducir su exposición a la contaminación del aire exterior

  • Verifique el índice de calidad del aire (AQI):la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA) mide e informa regularmente la calidad del aire en ciudades y áreas rurales. Debido a esto, la calidad del aire ha mejorado en los últimos 20 años. Sus fuentes locales de TV, radio, periódicos y digitales a menudo publicarán el AQI. El puntaje varía de 0 a 500. Un puntaje AQI de más de 100 significa condiciones de aire insalubres.
  • Quédese adentro cuando la contaminación es alta:use el AQI para reducir el riesgo de salir al exterior en días malos si no es necesario. Es posible que no pueda evitar salir de la casa para ir al trabajo y la escuela. Sin embargo, puede elegir evitar el tiempo al aire libre en un parque, hacer un picnic, hacer trabajo de jardinería, etc. Si tiene que estar al aire libre, limite la actividad a las primeras horas de la mañana o espere hasta después del atardecer. Esto es importante en condiciones de alto contenido de ozono (como en muchas ciudades grandes) porque la luz solar aumenta los niveles de ozono.
  • Evite la actividad física intensa en los días de alta contaminación del aire. Cuanto más rápido respire, más contaminación del aire inhalará.

Estos pasos generalmente evitarán los síntomas en adultos y niños sanos. Sin embargo, si vive o trabaja cerca de una fuente de contaminación conocida, deberá considerar otras formas de proteger su salud.

4 Consejos médicos

  • Si tiene asma o un problema pulmonar o cardíaco crónico, hable con su médico sobre formas de protegerse de la contaminación del aire.
  • Consulte a su médico si tiene síntomas de opresión en el pecho, ardor en los ojos o tos.
  • Si tiene asma, su médico puede recetarle un medicamento a largo plazo o según sea necesario cuando tenga dificultad para respirar.
  • Ciertos grupos de personas son más sensibles a los efectos de la contaminación del aire que otros. Los niños sienten los efectos de niveles más altos de contaminación que los adultos. También experimentan más enfermedades, como bronquitis y dolor de oído, en áreas de alta contaminación que en áreas con aire más limpio.
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Francisco Lamamie de Clairac

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