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La Economía Circular como respuesta al cambio climático TODO LO QUE NECESITAS SABER

Economía Circular



Como sociedad, necesitamos pensar, no solo en el futuro próximo, sino en un futuro mucho más lejano, en este artículo abordaremos la economía circular.

La supervivencia de la humanidad requiere, de forma urgente, un cambio en nuestros estilos de vida y una transformación en nuestra forma de actuar y pensar, mediante el intercambio de conocimiento y educación.

Este artículo lo publica en primicia este prestigioso blog eresmedioambiente.com tiene la firme intención de concienciar sobre cómo la economía circular y la innovación son ventajas competitivas para todos: Empresas, instituciones, empresarios y el país en su conjunto, promoviendo así  una transición más rápida y eficiente hacia un modelo económico sostenible para todos.

El problema: El cambio climático es una desgraciada realidad

Aumento de dióxido de carbono atmosférico

Los ciclos de variaciones del dióxido de carbono atmosférico no es nada nuevo; como se observa en el gráfico, estas variaciones han ocurrido durante siglos.

En el pasado, ha habido periodos de dióxido de carbono atmosférico más alto que otros periodos, pero NUNCA se ha visto lo que lleva sucediendo en los últimos 50 años.

Este salto EXPONENCIAL está avanzando a un ritmo sin precedentes, debido a nuestra actividad desde mediados del siglo XX.

Aumento de las temperaturas globales

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Una de las consecuencias del aumento de dióxido de carbono atmosférico es el aumento de las temperaturas globales.

Estos mapas codificados por colores muestran una progresión desde 1884 hasta 2017 de las temperaturas globales de la superficie. El azul oscuro indica áreas más frías que el promedio, y el rojo oscuro indica áreas más cálidas que el promedio.


¿Y eso que significa? ¿Por qué es importante, y cuáles son los efectos de este aumento de temperaturas?

Uno de los efectos, sin duda alguna, es la subida del nivel del mar por el derretimiento de las capas de hielo y los glaciares, lo que supone una seria amenaza a nivel mundial.

Aumento de nivel del mar

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Uno de los efectos es la subida del nivel del mar, debido al derretimiento de las capas de hielo y los glaciares, lo que supone un daño de consecuencias desastrosas para toda la humanidad.

El gráfico anterior rastrea el cambio en el nivel del mar desde 1993, según lo observado por los satélites, con una tasa de variación que está aumentando 3,2 milímetros cada año.

Estos cambios de los niveles de superficie serán especialmente drásticos para las ciudades costeras e islas.

Proyecciones del nivel del mar

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En estas fotos se observa las proyecciones del nivel del mar post 2100, si la temperatura global promedio actual sigue aumentando hasta 4ºC.

Aunque El Acuerdo Climático de París tenía como objetivo mantener el aumento de la temperatura global por debajo de 2ºC, ya hemos superado este límite, lo que nos puede conducir a posibles consecuencias dramáticas como la destrucción de grandes áreas urbanas.

A nivel mundial, hasta 650 millones de personas viven en tierras que quedarán sumergidas o expuestas a inundaciones crónicas para el 2100 si seguimos con esta tendencia y los niveles del mar continúan subiendo hasta 1,8 – 2,4 metros.

Eventos extremos

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Sin embargo, no tenemos que esperar hasta 2100 para sufrir los efectos, pues el cambio climático también se observa a través del incremento exponencial de eventos climatológicos extremos por todo el mundo.

En 2013, el tifón Nari causó fuertes lluvias estacionales produciendo inundaciones sustanciales en dos ríos de Camboya. La inundación afectó a más de medio millón de personas, destruyendo más de 300.000 hectáreas de campos de arroz y forzando la cierre de carreteras principales y evacuaciones.

El reto y la solución: De la economía lineal a la economía circular

¿De dónde venimos?

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La economía lineal actual, basada en utilizar, producir, desechar, basada en grandes cantidades de materias y energía baratas y de fácil acceso, ha sido el elemento fundamental del desarrollo industrial, generando un nivel de crecimiento sin precedentes.

Las empresas extraen materiales, aplican energía y mano de obra para fabricar un producto y lo venden a un consumidor final, que luego lo desecha cuando ya no cumple su objetivo.

ESTE MODELO NO ES SOSTENIBLE – como sociedad, siempre vamos a necesitar más.


El agotamiento de las reservas, y cada vez más el deterioro del capital natural, está afectando la productividad de las economías. Es más, estamos usando más recursos de los que puede regenerar nuestro planeta, consumiéndolos como si fueran productos que se pueden comprar cuando agoten.

Si todo el mundo viviera como Alemania, por ejemplo, necesitaríamos 3,2 Tierras para proporcionar todos los recursos que están consumido. En pocas palabra, no es sostenible.

Efectos económicos de la economía lineal

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  • Pérdidas económicas y residuos estructurales

En Europa, el reciclaje de materias y la recuperación de energía basada en residuos capturan solo el 5% del valor original de las materias primas.

  • Riesgo de precios y de suministro

En la década pasada, la volatilidad de los precios de los metales y la producción agrícola fue mayor que en ninguna otra década del siglo XX. La UE importa seis veces más materias y recursos naturales de los que exporta. 

  • Deterioro de los sistemas naturales

El agotamiento de los recursos naturales del mundo está intrínsecamente relacionado con la generación de una cantidad cada vez mayor de subproductos no deseados, entre ellos los residuos domésticos e industriales, así como emisiones dañinas, son los más problemáticos.

De estas presiones medioambientales encontramos como resultado el cambio climático, la pérdida de biodiversidad y el capital natural, la degradación del suelo y la contaminación de los océanos.

Los tres pilares del desarrollo sostenible

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Definido por la World Commission of Enviroment and Development como:

“El desarrollo que satisface las necesidades del presente, sin comprometer la capacidad de las futuras generaciones para satisfacer sus propias necesidades”,

El desarrollo sostenible ha surgido como el principal pilar del desarrollo global a largo plazo.

Compuesto por tres pilares, el desarrollo sostenible busca lograr, de manera equilibrada, el desarrollo económico, el desarrollo social y la protección del medio ambiente.

Teniendo en cuenta que vivimos en una comunidad global, debemos adaptar e incluso transformar la economía actual y dirigirla hacia una economía más sostenible.

Los tres conceptos que se están incorporando de manera más vigorosa a nivel global en la investigación, la formulación de políticas y los modelos de negocios son la bioeconomía, la economía verde y la economía circular.

La economía circular (EC)

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  • La Economía Circular es restaurativa y regenerativa por diseño en base a su constante innovación.
  • Utiliza y optimiza los recursos y los flujos de materiales, energía y residuos.
  • Es una transición hacia fuentes de energías renovables; construye capital económico, natural y social.

En la imagen:

  1. Los círculos internos presentan las etapas clave del ciclo de vida o la cadena de valor de los productos de papel y embalaje;
  2. Los bucles verdes presentan las diversas vías para cerrar el ciclo después del primer consumo o uso; y
  3. El círculo exterior presenta el contexto más amplio del mercado y las políticas que determina la toma de decisiones dentro del sistema (investigación, diseño y desarrollo de productos; compras, estándares y certificación; consumo sostenible y gestión de la demanda; y gestión de materiales y recursos).

Los ciclos de la economía circular

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La economía circular busca reconstruir el capital, ya sea financiero, manufacturado, humano, social o natural, para asegurar flujos mejorados de bienes y servicios.

El diagrama del sistema anterior,  ilustra el flujo continuo de materiales técnicos y biológicos a través del “círculo de valores”.

Comparación de los dos modelos

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Si comparamos los dos modelos de economía, podemos observar sus características más destacadas:

  • El modelo de economía lineal hasta ahora parecía que era rentable, pero cada vez cuesta más justificarlo,  pues las ganancias cada vez son menos y en el largo plazo no es sostenible.

El modelo de crecimiento lineal actual de Europa depende en gran medida de los recursos limitados, exponiéndolo a la volatilidad de los mismos, las ganancias limitadas en productividad y la gran pérdida de valor a través de los residuos.

  • En cambio, la economía circular ha venido cobrando impulso con las empresas y los responsables políticos, al detectarse oportunidades importantes para todas las partes.

Crecimiento económico

Varios estudios han llegado a la conclusión de que adoptando los principios de la economía circular, Europa puede generar un beneficio neto de 1,8 billones de euros de aquí a 2030, es decir, 0,9 billones más que en el actual modelo de la economía lineal.

Grandes ahorros netos de costes de materias

El paso a una economía circular supone un menor uso de materias vírgenes y un mayor uso de insumos reciclados, lo que reduce la exposición de una empresa a unos precios de materias primas cada vez más volátiles y genera una mayor resiliencia.

La amenaza de interrupción de las cadenas de suministro debido a desastres naturales o desequilibrios geopolíticos también se reduce, porque los operadores descentralizados ofrecen fuentes de materiales alternativas.

Se estima que en los sectores de productos complejos de duración media de la UE, la posibilidad de ahorros netos anuales de costes de materias asciende a 630.000 millones de USD en un escenario de una economía circular avanzada.

Potencial de creación de empleo

Las oportunidades laborales no se limitarían a la re-fabricación y al crecimiento en las grandes corporaciones; el recorrido del empleo en la economía circular es amplio y diverso. Los empleos se crearían en los sectores industriales, mediante el desarrollo de logística inversa local, con pequeñas y medianas empresas, por medio de una mayor innovación y emprendimiento, así como una nueva economía basada en los servicios.

Innovación

El objetivo de sustituir productos unidireccionales por productos circulares por diseño y generar redes de logística inversa y otros sistemas para respaldar la economía circular es un potente estímulo para nuevas ideas.

Entre las ventajas de una economía más innovadora, se incluyen unas mayores tasas de desarrollo tecnológico, materias, mano de obra y eficiencia energética mejoradas, y más oportunidades de beneficios para las empresas.

En resumen, las ventajas principales de una economía circular se encuentran en las oportunidades económicas; Específicamente, en el crecimiento económico, los grandes ahorros netos de costes en materiales, la creación de oportunidades de empleo y una mayor innovación.

Apoyo político de la economía circular

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La economía circular es parte de un MOVIMIENTO GLOBAL, que cuenta con amplio apoyo político tanto a nivel global, como europeo y nacional.

Hay muy pocos ejemplos en la historia donde todas las naciones, excepto una, estuvieran de acuerdo en algo, como es el caso del Acuerdo de París.

Además, los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) han sido incorporados en las estrategias económicas de prácticamente todos los países.

El cambio está sucediendo, el mundo será más verde y sostenible; es solo una cuestión de velocidad, no de dirección.

La economía circular en acción: Viviendo la transición

Ideas principales

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  • La gente dice que la economía circular es un mito, que no es rentable. NO ES VERDAD
  • Estamos viviendo la transición AHORA
  • Aquí está la evidencia: Sigan los flujos de dinero

Estamos viendo ya una explosión sin precedentes en el desarrollo de la innovación y las tecnologías limpias. Esto genera grandes oportunidades de negocio, desarrollo e inversión para las empresas, instituciones, gobiernos, emprendedores y el sector bancario

La inversión verde superó $1,3 trillones en 2.017

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Ninguna empresa privada invierte en algo para perder dinero – si seguimos el dinero, es evidente que la economía circular es rentable

Los últimos números de la inversión verde superó $1,3 TRILLONES en 2017, con las proyecciones para el 2018 aún más altas.

Más de 60% de la inversión verde se ha concentrado en la construcción verde y el transporte urbano sostenible.

Esta oferta es evidencia de la demanda de estos servicios y productos.

Público vs. Privado

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El sector privado encabeza la marcha de inversiones en energías limpias porque se está haciendo dinero.

Si está haciendo dinero, significa que funciona.

Potenciar el crecimiento económico

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Un informe de 2015 de la Fundación Ellen MacArthur detalla que la implementación de oportunidades de eficiencia de recursos en edificios, desperdicio de alimentos y transporte puede DUPLICAR el PIB europeo, de un 11% en 2030 hasta un 27% para 2050 en un escenario circular. Un aumento de 100%.

Si queremos crecer como empresa, economía y sociedad, ¿Con qué modelo nos quedamos?

Reducción del consumo de materias primas

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Es más, una economía circular reduce de forma drástica el consumo de materias primas, lo que resulta en un ahorro del material virgen usado.

Si en vez de usar un material virgen podemos usar un material circular (es decir, uno que ha sido tratado y que tiene varias “vidas”), además de ahorrar tiempo, se ahorra dinero.

Más ahorro en el material virgen usado se traduce directamente en ganancias netas inmediatas, ya que el material es un gasto menos.

Hacia ciudades circulares en transporte

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  • Más de la mitad de la población mundial vive en zonas urbanas (un 54%).
  • En las próximas décadas, las ciudades serán cada vez más importantes ya que se esperan tasas de urbanización aún mayores, lo que requerirá importantes inversiones y desarrollos en infraestructura.
  • Las ciudades se encuentran en una posición única para impulsar una transición global hacia una economía circular, con su alta concentración de recursos, capital, datos y talento en un pequeño territorio geográfico.
  • Más de 200 ciudades globales están utilizando sistemas BRT para un transporte más ecológico
  • En 2017 se vendieron más de 1281 mil millones de vehículos eléctricos, lo que supuso un mercado de $ 163 mil millones
  • Los mercados de mayor crecimiento durante los primeros 6 meses en 2018 fueron China (+105%), Canadá (+168%), Holanda (+126%), Corea del Sur (+169%), España (+99%).
  • En 2018, más de 1.600 ciudades cuentan con programas de bicis compartidas, frente a 68 en 2007 – un aumento de más de 20 veces más.

El cambio de la movilidad por tipo de ciudad

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  • La mayoría de la población mundial vive en zonas urbanas, y es en estas zonas dónde la mayoría de inversiones económicas se van a producir.
  • Es importante reconocer que las ciudades no se desarrollan en paralelo; el ritmo de transformación varia, según varios factores que incluyen la densidad de la población y el nivel de desarrollo económico, de infraestructuras, etc.

Cuando se habla de la movilidad urbana, hay cuatro tipos de ciudades que merecen ser observadas:

  1. Mega ciudades crecientes
  2. Mega ciudades establecidas
  3. Ciudades maduras dominadas por los automóviles
  4. Y ciudades maduras avanzadas

En cada arquetipo, las políticas, la tecnología, las preferencias del consumidor y las innovaciones afectarán la movilidad de maneras distintas, creando diversas oportunidades para inversiones según la ciudad y sus necesidades, siendo el transporte público, nuevos servicios de movilidad, coches de propiedad individual o el poder andar y moverse en bicicleta.

La colaboración será esencial en la nueva economía de movilidad entre los sectores públicos y privados:

Los servicios de movilidad tendrán que encontrar socios para proporcionar la tecnología para impulsar sus negocios.

Habrá ocasiones en que los competidores también encontrarán que es necesario colaborar, como hacen Lyft y Uber cuando tratan con los reguladores.

Los reguladores pueden encontrar que necesitan considerar cómo usar las nuevas tecnologías para ampliar las opciones de los consumidores y mejorar los entornos urbanos, especialmente reduciendo la congestión y la contaminación.

Observaciones finales

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Hoy en día nos enfrentamos al reto más importante, no solo de nuestras vidas sino, de los últimos siglos: El calentamiento global provocado por la actividad humana, ésto es una realidad innegable que nos va a afectar absolutamente a todos y a cada uno de nosotros; sin importar nuestro nivel económico, lugar de residencia o actividad profesional.



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Francisco Lamamie de Clairac

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