La sostenibilidad como principio de supervivencia

Economía Circular

Los bosquimanos del Kalahari

Los bosquimanos, pueblo indígena del sur de África desde hace decenas de miles de años, se cuentan entre las culturas portadoras de juegos. Viven de la recolección y la caza, la forma económica más antigua del hombre. Solo desde hace unos 10.000 años la gente vive del cultivo. Hoy, la proporción de bosquimanos que recolectan y cazan ha caído a sólo 0.001 por ciento.

​Para aquellos que conocen bien el medio ambiente, el desierto Kalahari, región del sur de África que se extiende por Botsuana, Namibia y Sudáfrica,  no es estéril y vacío, sino rico en animales y plantas. Incluso en tiempos particularmente secos, los bosquimanos todavía saben dónde encontrar algo de comer. Conocen más de 200 especies de plantas, de las cuales 115 son comestibles. Con su conocimiento, pueden encontrar agua en casi todas partes en el área seca.

Al analizar las huellas de los animales, encuentran el camino hacia el pozo de agua; Las formaciones del suelo y los restos de plantas indican raíces que retienen el agua; Ciertas plantas o insectos son indicadores de la proximidad de otras plantas comestibles o de almacenamiento de agua. Con tallos de plantas huecos, succionan agua de la arena húmeda. De las huellas de los animales reciben una variedad de información: además de la especie y la dirección, también reconocen la edad y el peso del animal, si está preñado o en celo y qué tan lejos está, ya sea hoy o mañana para cazar.

Del 60 al 80 por ciento de la comida de un grupo de bosquimanos es recolectada por las mujeres, la llamada comida de arbustos, el resto de los hombres por la caza. Buschkost consiste, entre otras cosas, en bayas, raíces que dan agua, melones, naranjas, miel y en el norte varias nueces. Ya en la recolección y en el camino, las mujeres de los bosquimanos dividen lo recolectado. En el grupo de almacenamiento se redistribuye hasta que no haya nada, todos comparten el rendimiento.

‘Todo se consume en 48 horas.’

Los hombres de los bosquimanos cazan depredadores, jirafas, antílopes, jabalíes, liebres, avestruces, pollos, tortugas, serpientes, termitas y escarabajos. Cazan con arco y flecha, con puntas de hueso, piedra o hierro envenenadas o incluso lanzando palos y palos. Organizan cacerías, donde encierran a los animales y los matan con jabalinas. El botín se divide entre todo el grupo del campamento, en parte, incluso a los grupos vecinos o extranjeros se les lleva algún tipo de “ayuda de alimento”.

La comida de los bosquimanos excede las recomendaciones de las Naciones Unidas para personas de su tamaño y estatura en términos de contenido promedio de calorías y proteínas. Contiene poca sal, grasas saturadas e hidratos de carbono y sin azúcar; en cambio, muchas grasas no saturadas, fibra, vitaminas y minerales. No se espera que los niños contribuyan a la nutrición del grupo. Solo los adultos y los jóvenes son responsables de la saciedad y el bienestar del grupo.

Las personas mayores disfrutan de una alta estima debido a su conocimiento. Mientras las condiciones de comida y agua lo permitan, el grupo alimenta a los viejos. Si ocurre una situación de emergencia, se quedan atrás si es necesario o deciden morir, para no poner en peligro la supervivencia de los más jóvenes.

Los bosquimanos toman lo que tienen a su disposición y se aseguran de nunca extraer más de lo que puede volver a crecer durante su ausencia.

Para su economía, necesitan grandes áreas, porque la población de plantas y animales se agotaría rápidamente dentro de unos límites estrechos de vida.

Hasta la década de 1970, varios grupos de bosquimanos todavía vivían de esta manera original, pero ahora todos se han asentado en granjas o asentamientos y viven de los escasos salarios de ayuda o trabajo estacional. En los asentamientos mantienen algunas gallinas o jardines, muy pocos han logrado construir su propio rebaño pequeño de cabras o ganado. Ahora todo se debe comprar con dinero: artesanías, granos, azúcar y sal, platos, velas, telas, ropa y mantas, y zapatos.

 

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Francisco Lamamie de Clairac

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