Plástico que no es plástico, tipos y usos

Consejos verdes

El plástico se ha introducido como uno de los materiales más versátiles para la fabricación de diversos productos. El plástico ha reemplazado muchos materiales como madera, cuero y vidrio.

Hoy en día, el plástico se utiliza en la producción de diversos productos,

desde juguetes hasta naves espaciales.

Casi todos los productos tienen algunos números, letras y códigos que la mayoría de las personas no pueden manejar.¿Qué significan estos signos divertidos?

Bajo nuestros envases de plástico, descubrimos un verdadero puzzle desordenado. Si miro debajo de mi fiambrera, veo un pequeño triángulo con un 5 en el centro; debajo de mi botella de agua, el mismo signo con un 1 y debajo de la botella de detergente un 2. Estos signos tienen algo que ver con el tipo de plástico, de esto me doy cuenta. Pero, ¿qué tiene que ver exactamente con los misteriosos “triángulos de advertencia”?

Que todos los plásticos no son iguales es bastante obvio. Algunos plásticos, como el del que están hechas las botellas grandes de PET, pueden aplastarse fácilmente; otros son muy duros, como el que hizo el teclado en el que estoy escribiendo.

ORIGEN DEL PLÁSTICO

La base del plástico es el petróleo, el carbón, el gas natural y otros componentes como oxígeno, nitrógeno, azufre, hidrógeno, celulosa, sales, etc. A través de los diversos procesos de fabricación y aditivos como plastificantes, colorantes, estabilizadores, etc., se pueden obtener las propiedades deseadas del plástico.

Tras el proceso químico correspondiente la estructura resultante se divide en tres grupos principales :

Los termoplásticos son muy fáciles de reciclar porque se pueden fundir calentando y poner en nuevas formas, como el PET. Duroplastástico se caracteriza por la estabilidad (incluso en calor) y debe durar el mayor tiempo posible. El tercer grupo forma los llamados elastómeros. Como ya puede derivar del nombre, es plástico elástico, como el caucho.

Volviendo a los “triángulos de advertencia” y los códigos, el triángulo significa reciclaje y los números indican diferentes tipos de plástico.

Siete tipos diferentes de plástico

Código de reciclaje 01: tereftalato de polietileno (PET)

El poliéster para textiles o cuencos para comidas preparadas está hecho de PET . Se conocen mucho más las botellas de PET que pueden reciclarse. Porque el PET se puede reciclar muy bien, pero a menudo no se utiliza de nuevo para el envasado de alimentos, sino para guantes, chaquetas o tiendas de campaña.

Código de Reciclaje 02: Polietileno de Alta Densidad (HDPE)

Las bolsas de plástico más gruesas, los cubiertos desechables, los tubos, las botellas de champú y mucho más están hechos de polietileno plástico duradero. El PE es más fácil de reciclar que otros plásticos, como el PVC, e incluso cuando se incinera, no produce gases nocivos. Sin embargo, cada vez hay más micropartículas de plástico en el medio ambiente y representan una amenaza masiva para la vida silvestre.

Código de reciclaje 03: cloruro de polivinilo (PVC)

El PVC se utiliza principalmente en la construcción de viviendas.

  • Productos PVC duro: tuberías de drenaje, perfiles de ventanas, etc.
  • Productos PVC blando: revestimientos de pisos, marcos de ventanas, tuberías, juguetes para niños, mangueras, cuero artificial, papel tapiz, membranas para techos, lonas para camiones, ropa, artículos para bebés, llantas para nadar, botes inflables, sellos, etc.

Problemas con el PVC – PRECAUCIÓN: peligro para la salud

El PVC causa serios problemas de salud y ambientales desde la producción hasta su eliminación:

  • ¡El PVC blando libera plastificantes dañinos! El PVC puede contener hasta un 70 por ciento de plastificantes (por ejemplo, ftalatos que dañan las hormonas). Estos se evaporan, se frotan o se lavan. También se encontraron altos niveles de nolifenol (dañino para las hormonas) (por ejemplo, en muñecas y portaobjetos de comida).
  • El reciclaje de productos de PVC es problemático.
  • La combustión produce cloro gaseoso y dioxinas tóxicas.
  • Cuando los vertederos de contaminantes deciden.

Código de Reciclaje 04: Polietileno de baja densidad (LDPE)

El LDPE es mucho más flexible y transparente en comparación con el HDPE. El plástico se utiliza, por ejemplo, para la película adhesiva o el revestimiento interior de cartones de leche.

Código de reciclaje 05: Polipropileno (PP)

Entre otros, las ollas de yogur, pajitas, bolsas de cocina, textiles, cascos de bicicleta e interiores de automóviles están hechos de polipropileno. Este plástico es muy similar al polietileno, pero más duro y más resistente al calor. También el PP se puede reciclar relativamente bien. Sin embargo, con frecuencia, el plástico se mezcla con cloro, que se escapa cuando se quema como gas de cloro tóxico.

Código de Reciclaje 06: Poliestireno (PS)

El poliestireno se utiliza principalmente para materiales aislantes y material de embalaje repelente a la humedad. El representante más conocido es Styrofoam. Desafortunadamente, el benceno cancerígeno es necesario para la producción y el reciclaje de poliestireno es casi imposible.

Código de reciclaje 07: policarbonato (PC) y poliamida (P)

Bajo el código de reciclaje 7 se resumen otros plásticos como el policarbonato o la poliamida. El policarbonato se usa principalmente para botellas de agua, dispensadores de agua y electrodomésticos de cocina, pero como contiene el bisfenol A, que es hormonalmente eficaz, se está abandonando cada vez más de la industria alimentaria. La poliamida se caracteriza por su alta resistencia y, por lo tanto, se utiliza para telas como el nylon o Perlon.

El poliuretano (PU) no tiene código de reciclaje porque no se puede reciclar. Sin embargo, a menudo se usa para zapatos, asientos de automóviles, colchones o adhesivos.

Por lo tanto, los números 01, 02, 04 y 05 pertenecen a los tipos de plástico que aún se pueden reciclar con los mejores. Pero a pesar del hecho de que obviamente una gran parte del plástico puede reciclarse, en Alemania solo el 17 por ciento se recicla. Porque solo el plástico clasificado puede reciclarse. Si, por ejemplo, la tapa de aluminio no se separó de la taza de yogur, termina en la quemadura.

Los paquetes de carne se reciclan en el menor de los casos, porque incluso con estos, esto solo es posible si la tapa se retiró por completo. Y otros artículos hechos de múltiples materiales (como tetra brick) no se pueden separar de las máquinas.

CONCLUSIÓN

Informes alarmantes también muestran que las empresas de residuos obtienen mayores ganancias de la incineración y el reciclaje no es lo suficientemente rentable. A pesar de llevar algunas décadas reciclando, estamos en la infancia en lo que respecta al reciclaje de materiales.

Es de esperar que las tecnologías mejoren lo antes posible, que los gobiernos tomen las medidas necesarias, y para cada individuo: ¡produzca y consuma la menor cantidad de plástico posible!

 

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Francisco Lamamie de Clairac

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