ecoturismo

¿Qué es el ecoturismo y por qué nos interesa desarrollarlo?

Ecosistemas

El ecoturismo, también conocido como ecoturismo o turismo verde, es una forma de viaje sostenible que apoya el medio ambiente local en lugar de aumentar la presión y abusar de los recursos naturales .

El ecoturismo es un concepto complejo que gana en importancia cada año, y si te preocupas por proteger la naturaleza y quieres tener un impacto positivo en ella, debes asegurarte de que tus viajes sean sostenibles.

¿Qué es el ecoturismo?

que es el ecoturismo

Existen varias definiciones de ecoturismo. Uno de ellos, que se utiliza con más frecuencia que otros, fue formulado por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN):

Viaje eco-responsable a áreas naturales para disfrutar y apreciar la naturaleza (y las características culturales relacionadas, tanto pasadas como presentes), que promueve la conservación del medio ambiente, tiene un bajo impacto en los visitantes y asegura la participación social y económica activa y beneficiosa de la población local.

Otra definición más simple la da la Sociedad Internacional para el Ecoturismo (TIES), y se refiere al ecoturismo como visitar áreas naturales que preservan el medio ambiente y mejoran el bienestar de la población local. En la práctica, esta definición cubre varios aspectos.

Primero, significa el nivel de conciencia del turista. El turista debe comprender que está afectando el medio ambiente local y la población local e intentar, dentro de límites razonables, reducir su influencia. Además, el turista debe intentar no solo minimizar el daño a la naturaleza, sino también, si es posible, apoyar a la comunidad local. Por supuesto, este enfoque de los viajes no significa que toda la experiencia sea menos placentera, al contrario. El respeto por el medio ambiente a menudo hace que la visita a lugares naturales sea aún más agradable.

Mirando las cosas desde una perspectiva más distante, es seguro decir que el turismo verde no puede ser masivo. El ecoturismo debe realizarse en grupos pequeños y medianos. El componente educativo relacionado con el ecoturismo también juega un papel importante (aunque no necesariamente), y los temas generales en este contexto son la gestión de residuos, el consumo responsable de agua y energía y la bicicleta o caminar en lugar de un automóvil.

¿Por qué necesitamos el ecoturismo?

por que necesitamos el ecoturismo

Según Air Transport Initiative Group (ATAG), las aerolíneas del mundo transportaron a más de 4 mil millones de pasajeros en 2017, una cifra que crece constantemente cada año. Oxford Economics espera que para 2030 esta cifra sea de 5.900 millones de pasajeros al año. Todas estas personas no solo contribuyen (indirectamente) a enormes emisiones de dióxido de carbono, sino que también ejercen mucha presión sobre muchos hábitats.

Los turistas también demandan infraestructura adicional, como plantas de tratamiento de aguas residuales, sistemas de alcantarillado y viviendas. A menudo, las comunidades locales no pueden ofrecer todas las condiciones necesarias de forma sostenible y el resultado puede ser devastador. En muchas partes de África, por ejemplo, el turismo a gran escala ha provocado una eliminación inadecuada de las aguas residuales. Esto, a su vez, contribuyó a la contaminación de los ríos cercanos, que sirven como fuente de agua para las personas, el ganado, la flora y la fauna silvestres . Pero esto es solo la punta del iceberg.

En regiones particularmente vulnerables, un aumento de visitantes puede conducir a una degradación ambiental significativa. Las comunidades locales también pueden verse afectadas por la afluencia de personas, ya que el dinero del turismo rara vez se dirige a ellas. La basura a menudo permanece donde pasa una persona, e incluso si se recolecta en contenedores especiales, su exceso aún crea un desequilibrio peligroso. Los safaris y la fotografía pueden asustar a los animales. Alimentar a los animales salvajes les enseña a depender de los humanos. Incluso caminar normalmente puede provocar la erosión del suelo y la destrucción de los caminos de los animales. Puede ser difícil de aceptar, pero todo lo que hacemos tiene un impacto en el mundo animal y vegetal.

efectos negativos del ecoturismo

Hay muchos ejemplos de los efectos negativos del turismo. En la Antártida , una de las áreas más vulnerables del planeta, los escombros tardan cientos de años en descomponerse , y después de los turistas hay muchos. En Australia , los turistas están acelerando la desaparición de la Gran Barrera de Coral. En África , los trabajos de turismo están mal pagados, pero el turismo hace subir los precios y genera poco dinero para los lugareños. La situación actual se puede cambiar fácilmente en una dirección positiva, y abandonar el turismo de masas es un primer paso muy necesario.

El mundo necesita absolutamente más ecoturismo. Enseña a los viajeros a ser más responsables en áreas vírgenes del mundo, ayuda a fomentar una cultura ecológica en las personas y proporciona los medios para preservar especies y comunidades locales (a menudo indígenas). Además, a medida que se despierta en el turista un estado de respeto y comprensión, la calidad de sus viajes también aumenta significativamente.

Objetivos del turismo ecológico

Algunas personas encuentran que los conceptos de “ecoturismo” y “turismo sostenible” son contradictorios, ya que no se puede viajar de una manera que ayude al medio ambiente. Primero, necesitas ir de un lugar a otro, lo que casi siempre significa quemar combustibles fósiles. En segundo lugar, no importa cuánto lo intente, el impacto seguirá siendo negativo. Pero todo esto nos aleja de la esencia. Si decide viajar, siempre existe la oportunidad de reducir su impacto y, en algunos aspectos, incluso marcar una diferencia positiva.

Si se cumplen las tareas que se mencionan a continuación, podemos atrevernos a decir que el ecoturismo tiene éxito:

  • Construcción de conciencia ambiental y cultural. El primer paso es averiguar qué debería hacer.
  • Minimizando el impacto. Si vas a viajar en avión pero puedes evitarlo, prueba el tren como alternativa. Caminar y andar en bicicleta es mejor que viajar en automóvil o utilizar el transporte público como último recurso. Respete y no desperdicie los recursos locales.
  • Brindando una experiencia positiva para viajeros y anfitriones. Respete y apoye a las personas y comunidades locales.
    Proporcionar beneficios económicos directos para la conservación. Si esto es un verdadero ecoturismo, la mayor parte del dinero que gaste se destinará a proteger la naturaleza.
  • Proporcionar incentivos económicos, empoderar a la población local. Compre productos locales auténticos: son de mayor calidad, auténticos y, lo que es más importante, apoyan a los lugareños. Por lo tanto, reciben muchos más beneficios económicos que el turismo de masas, incluso si el número de turistas es significativamente menor.
  • Mayor sensibilidad al clima político, ambiental y social de los países de acogida. Este es el objetivo más difícil de lograr, que no siempre es factible y, a veces, incluso difícil de entender.

Ecoturismo y camuflaje verde

El ecoturismo, con una tasa de crecimiento anual del 10-15%, es uno de los sectores turísticos de más rápido crecimiento en todo el mundo. Desafortunadamente, esto tiene muchas consecuencias negativas, especialmente para las actividades que se disfrazan de turismo verde, pero que de hecho dañan el medio ambiente.

Algunas personas confunden erróneamente cualquier tipo de viaje por la naturaleza con el ecoturismo. Su simple presencia en la naturaleza no significa que sea beneficioso; por el contrario, a menudo significa un impacto alto y negativo. Las actividades como los viajes por la jungla o los viajes de aventura no son respetuosas con el medio ambiente, aunque muchos operadores turísticos utilizan palabras de moda como “verde” o “respetuoso con el medio ambiente”; este es un caso claro de camuflaje verde (lavado verde).

El verdadero ecoturismo tiene que abordar tres aspectos principales:

  • El bienestar del medio ambiente local;
  • El bienestar de los residentes locales;
  • Experiencia turística de alta calidad.

Estos tres puntos cubren toda la esencia del ecoturismo, así como su diferencia con otros tipos de viajes, y esperemos que cada vez más personas en todo el mundo comiencen a seguirlos.

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