contaminación luz artificial

¿Qué es la contaminación lumínica? Causas, consecuencias y situación actual de la contaminación por luz artificial

Problemas ambientales

La contaminación lumínica se refiere al aligeramiento del cielo nocturno por fuentes de luz artificial cuya luz se dispersa en la atmósfera. No es una cuestión de contaminación de la luz en sí, sino que la luz natural está contaminada por artificial. Por ejemplo, la luz artificial puede obstruir la vista del cielo estelar o incluso hacerla imposible, como ya es el caso en las aglomeraciones de hoy. A menudo se habla de smog ligero.

Causas de la contaminación lumínica

El ritmo de cambio en el mundo está aumentando rápidamente. Impresionantes imágenes del espacio de las últimas dos décadas ofrecen claramente cómo la noche desaparece gradualmente. Se estima que más de una décima parte de la superficie terrestre del mundo tiene luz artificial por la noche, y eso representa hasta un 23 por ciento cuando se incluye la luz del cielo.

Con líneas imaginarias, los antiguos observadores del cielo conectaban los puntos luminosos en el cielo, y los misteriosos signos del zodiaco fabulaban. Los agricultores y marineros se orientaban con las estrellas. Pero aquellos que miran hacia el cielo en una ciudad en algún lugar del mundo hoy a menudo solo ven un puñado de estrellas allí en noches realmente despejadas. La noche desaparece.

Esto se debe a la luz (contaminación lumínica) que emiten principalmente:

  • Hogares
  • Fábricas
  • Alumbrado público en carreteras

Según la revista científica Advanced Science publicó un nuevo atlas interactivo hace que el fenómeno sea accesible para todo el mundo. Quien abre el sitio web ve las metrópolis y carreteras de Europa y Asia tan brillantes como América del Norte. La oscuridad prevalece en regiones desérticas como el Sahara o el Outback australiano y en vastas áreas forestales como el Amazonas.


Fuente: Night sky atlas tracks light pollution

Contaminación lumínica y ecología.

Se discute mucho sobre la protección del medio ambiente. El ambiente se define esencialmente como aire, suelo y agua. ¿Pero esto también afecta la luz, el cielo?

Creemos que sí, porque el uso más eficiente de la luz, por ejemplo, puede ayudar a ahorrar electricidad y así reducir la emisión de CO2 .

Pero el brillo del cielo nocturno también tiene consecuencias directas para el hombre y la naturaleza, porque la vida en la tierra se ha adaptado en millones de años al ritmo del brillo y la oscuridad:

  • Los animales y humanos activos durante el día necesitan la oscuridad para dormir, relajarse y regenerarse.
  • Los animales nocturnos los necesitan para alimentarse y algunos (por ejemplo, luciérnagas) incluso para reproducirse.
  • Las plantas necesitan el ritmo para la fotosíntesis.

Hoy, sin luz artificial, nuestras vidas pueden ser inimaginables, pero ¿debe todo iluminarse las 24 horas del día?

El mundo se vuelve más brillante cada año por la contaminación lumínica.

El Atlas mundial de la contaminación lumínica publicado por un equipo internacional de científicos documenta cómo la iluminación artificial masiva ilumina el cielo nocturno en todo el mundo. Más del 80 % de la población mundial ya vivía en 2016 bajo un cielo contaminado por la luz. En Europa y los Estados Unidos, es incluso el 99 por ciento de la población.

En el análisis de datos satelitales globales, los investigadores descubren que la noche está desapareciendo en todo el mundo: la intensidad de la luz artificial y el tamaño del área iluminada aumentan alrededor de un dos por ciento cada año (a partir de noviembre de 2017).

Especialmente en Europa occidental, casi no hay áreas en las que el cielo nocturno no esté iluminado por iluminación artificial.

“Si no prestamos mucha atención al espectro de LED y los niveles de iluminación, podría duplicar o incluso triplicar el brillo del cielo en noches despejadas”.

Fabio Falchi, Instituto de Ciencia y Tecnología

Cada vez más luces LED aumentan la contaminación lumínica

Una razón para la creciente contaminación lumínica podría ser el mayor uso de luces LED. Porque cada vez más municipios están cambiando a estas bombillas de bajo consumo, y comprando, porque la lámpara LED es muy barata, incluso más brillante.

Consecuencias de la contaminación lumínica para los humanos

La inundación permanente de luz también tiene consecuencias para los humanos.

La contaminación lumínica puede alterar el equilibrio hormonal y sincronizar el reloj interno.

Los trastornos del sueño son a menudo el resultado. La liberación de la hormona del sueño melatonina se retrasa por la luz artificial en la noche, quedarse dormido por la noche y levantarse por la mañana se hace más difícil y el tiempo total de sueño se acorta. Sin embargo, el sueño es extremadamente importante para el aprendizaje, la formación de la memoria y el funcionamiento del sistema inmunitario.

A su vez, los trastornos crónicos del sueño pueden ser un factor que contribuye a la diabetes, la hipertensión y la obesidad.

Como muestran los estudios individuales, el brillo nocturno puede ser responsable de que los adolescentes lleguen a la pubertad antes. Además, la luz nocturna puede incluso provocar depresión. Por ejemplo, en experimentos con ratones y hámsters, investigadores estadounidenses descubrieron que la exposición a la luz durante el sueño provoca síntomas similares a la depresión en los animales.

Demasiada iluminación artificial podría estar relacionada con un mayor riesgo de cáncer.

Un informe de la Comisión Europea también ve otras consecuencias graves de la exposición a la luz como la aparición de cáncer. La razón de esto es que los niveles de estrógeno aumentan cuando se produce muy poca melatonina en el cuerpo; A su vez, un nivel alto de estrógenos es un factor de riesgo para el cáncer de mama. Investigadores israelíes han confirmado estos hallazgos, encontrando que en áreas de altos niveles de contaminación lumínica, el riesgo de desarrollar cáncer de mama o próstata aumenta significativamente. La razón es probablemente que la producción de melatonina se inhibe cuando la luz cae a través de los ojos cerrados en la retina durante el sueño. Sin embargo, si esta hormona no se forma lo suficiente, el cuerpo es menos resistente al cáncer.

Consecuencias de la contaminación lumínica en los animales

Una selección de cambios en la biología de los animales por la luz es mostrar la siguiente lista:

  • Mala conducta en la orientación debido a las perturbaciones de los trenes de migración, por la orientación permanente del punto (“efecto de cadena”) en las fuentes de luz, por los “efectos de barandas de protección” de las luces de hadas, por colisiones de vuelo con grandes edificios iluminados,
  • Alteración de la reproducción debido a una comunicación de género equivocada,
  • Interrupción de la biología de los alimentos debido a la mala conducta en la alimentación.
  • Disminución de la población debido a fallas permanentes de individuos directamente en las luminarias o en su entorno (efecto de aspiradora).
  • Trastornos en el equilibrio hormonal.
  • Trastornos en los biorítmicos (diarios y estacionales).
  • Balances energéticos negativos.
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Francisco Lamamie de Clairac

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