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Turismo ecológico o ecoturismo: qué es, tipos y objetivos

Ecosistemas

El turismo ecológico es un tipo de turismo que implica visitar territorios no afectados por impacto antropogénico. El propósito de los viajes es obtener información sobre la naturaleza de la región visitada, conocimiento de la cultura, etnografía, lugares arqueológicos e históricos. La tarea principal del ecoturismo es preservar los paisajes únicos en su forma original y educar a las personas para que respeten la naturaleza.

La historia del término

Por primera vez, el concepto de “ecoturismo” fue utilizado en una conferencia internacional por el científico mexicano Héctor Ceballos-Laskurain a principios de los años 80. siglo pasado. El término significa que la ecología y el turismo deben estar en armonía. El ecologista sugirió enfocarse no en formas activas de recreación, sino en viajes, cuyos objetivos serían la preservación de las biocenosis, la contemplación de la naturaleza y el mantenimiento del patrimonio cultural de las regiones visitadas.

Ecología es un término joven e inestable. Los biólogos y geógrafos todavía lo interpretan de diferentes maneras. No existe un estándar único en la formulación del turismo ecológico.

  • Según la Sociedad Internacional de Ecoturismo, es una rama del turismo en la naturaleza, que contribuye a su protección y mejora el bienestar de la población local.
  • WWF interpreta el término como un viaje turístico a un área con una naturaleza relativamente virgen. El objetivo es obtener información sobre las características etnográficas y naturales de la zona sin alterar el equilibrio de los ecosistemas. Además, se crean condiciones económicas previas bajo las cuales una actitud cuidadosa hacia la naturaleza de la región se vuelve beneficiosa para los residentes locales.
  • La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y los Recursos Naturales (UICN) considera el ecoturismo como un viaje para contemplar la naturaleza, para familiarizarse con los valores culturales. El turismo ecológico tiene un efecto “suave” sobre las biocenosis, promueve la participación activa de los residentes de la región visitada en las actividades económicas y sociales.
Después de analizar todas las interpretaciones, se puede llegar a la conclusión de que, a diferencia de otras áreas del turismo, el ecoturismo tiene como objetivo prevenir efectos nocivos sobre el medio ambiente.

Al mismo tiempo, las agencias de viajes están personalmente interesadas en la preservación de los objetos naturales y el desarrollo de la economía de los territorios visitados por los turistas.

Tipos de ecoturismo

El ecoturismo abarca un vasto sector de la industria, desde excursiones de un día al campo y pequeñas excursiones para escolares hasta caminatas de varios días. Por ocupación, existen 3 tipos de ecoturismo.

  1. Turismo científico ecológico. Expediciones de científicos, práctica de estudiantes en reservas, investigación de campo (por ejemplo, conteo de animales) con participación de voluntarios.
  2. Ecoturismo educativo. Observación de mamíferos, aves, plantas raras, mariposas. Tours a lugares paleontológicos, viajes etnográficos, caza fotográfica.
  3. Turismo recreativo. Descanso activo: cabalgatas, caminatas, ciclismo, montañismo, rafting, rafting en el río. Descanso pasivo: picnics, estadía en las bases y en campamentos de carpas con exploración de los alrededores.

Los recorridos ecológicos se clasifican según el tipo de movimiento, la composición de los grupos, la duración de los recorridos y otras características.

La selección de tipos de turismo ecológico según ciertos criterios es bastante arbitraria. La mayoría de los recorridos combinan actividades educativas y recreativas. Las rutas pasan por zonas especialmente cerradas (santuarios de fauna, reservas) o zonas cultivadas (parques, zonas rurales).

Objetivos y principios fundamentales

El ecoturismo es el único tipo de industria turística enfocada a preservar el medio ambiente, valores culturales que sirven como fuente de ingresos para la industria.

Los principios básicos (código) del turismo verde ayudan a lograr los objetivos establecidos.

  • Tours a la naturaleza para conocer ecosistemas “salvajes”, tradiciones de los pueblos aborígenes.
  • Mejora de la conciencia ambiental de adultos y niños.
  • Minimizar las consecuencias negativas de visitar territorios silvestres (limpiar la basura después de ti mismo, hacer fuego en lugares designados, usar leña especialmente traída para esto y no árboles talados en el vecindario).
  • Eficiencia económica, asegurando el flujo de fondos necesarios para el desarrollo sostenible de las áreas visitadas.
  • Asistencia en la protección de sitios históricos y naturales.
  • Preservar la cultura aborigen e involucrar a la población local en el sector de viajes.

Actividades de ocio confundidas con ecoturismo

No todos los tipos de turismo de naturaleza son ecoturismo. Este tipo de recreación no incluye viajes que cumplan solo con algunos de los principios del ecoturismo y los tours, cuyo resultado directo no se convierte en una mejora en la protección del medio ambiente natural.

El agroturismo se centra en la vida rural: interactuar con las mascotas, arar la tierra, destruir los biotopos de las praderas, en lugar de interactuar con la vida silvestre. El turismo de aventura, orientado a la caza, la caza de trofeos, es contrario a los principios del cuidado del medio ambiente. El bioturismo y los viajes a la vida silvestre pueden ser perjudiciales para la población animal si el grupo es llevado a áreas remotas en helicóptero o lancha a motor, cuyos ruidosos motores ahuyentan a los representantes de la fauna.

Destinos populares

El turismo ecológico es cada vez más popular cada año. Los habitantes de las megalópolis, cansados ​​del ajetreo y el bullicio, buscan la unidad con la naturaleza. Las agencias de viajes ofrecen viajes a países exóticos donde se puede montar en elefantes o tomar fotografías de leones, organizar viajes al Círculo Polar Ártico para observar la aurora boreal. Los viajes a los rincones vírgenes y vírgenes de la naturaleza en todos los continentes tienen la mayor demanda.

En el mundo

El ecoturismo en el mundo se está desarrollando activamente, aportando más del 20% de las ganancias de toda la industria del turismo. Los destinos populares son los países del este de Asia, los parques de safaris en África, la zona de selva tropical de América Latina.

El impacto del ecoturismo en la naturaleza

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La presión antropogénica afecta negativamente a los frágiles ecosistemas de las áreas protegidas. El impacto del ecoturismo en los paisajes naturales es directo e indirecto.

Impacto directo

  • En el suelo. Erosión , compactación, agotamiento del nutriente, capa de humus por pisoteo.
  • La flora. Disminución de la diversidad de especies debido a la recolección de plantas.
  • A la fauna. Una disminución en el número de animales raros que han perdido su lugar de reproducción debido al ruido, aumento de la atención de los grupos de veraneantes.

Impacto indirecto

  • Contaminación ambiental como consecuencia de carga antropogénica.
  • Cría artificial y reintroducción de mamíferos para demostración a los vacacionistas, desplazando especies relictas y endémicas de sus hábitats.
  • Cambiando el hábitat original.

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